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El nuevo Google Sky ahora la podemos encontrar en su versión web, la facilidad de navegación con un menú de imágenes en el pie de página se encuentran los acceso directos a los planetas de nuestro sistema solar, constelaciones, estrellas, galaxias y nebulosas, adicionalmente cuenta con:

  • Infrarrojo: Una vista en infrarrojo del Infrared Astronomical Satellite (IRAS).
  • Microondas: Una vista en microondas del NASA’s Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), que muestra al universo 380,000 años después del big bang.
  • Histórico: Dibujos estelares de Giovanni Maria Cassini (impresos en 1792) mostrando las constelaciones en su forma clásica de la colección de David Rumsey.

Betelgeuse

Soporta archivos KML y KMZ, para cargarlos únicamente hay que escribir la URL en el cuadro de búsqueda y al igual que Google Maps puede incluirse en cualquier sitio via API.
Link : Google Sky

Encontrado en : Código Geek

En el hemisferio norte en ésta época del año ya es visible desde que entra la noche la Estrella Alfa de la constelación del Can Mayor, la estrella más brillante del firmamento.

El brillo de Sirio sólo es superado en intensidad aparente por el del Sol, la Luna y algunos planetas, Sirio tiene casi el doble del radio del Sol y algo más de dos veces su masa, se encuentra a 8.7 años luz de distancia de la tierra, significando ésto que es una de las estrellas más cercana a nuestro planeta.

También fue conocida como la Estrella Can (o Sotis), gracias a su brillantez fue muy venerada por los antiguos egipcios que la consideraban como anunciadora de la crecida del Nilo y, por consiguiente, de una buena cosecha. Muchos templos egipcios se construyeron de forma que la luz de Sirio se pudiera apreciar desde las cámaras interiores.

La época más calurosa del verano coincide con la salida helíaca de Sirio; por esto se le dio el nombre de canícula a este periodo. La distancia de Sirio a la Tierra es de 8,6 años luz y es, por tanto, una de las estrellas más cercanas. Su brillo se debe, en gran medida, a esta relativa cercanía.

Algunas irregularidades en su trayectoria hicieron ver al astrónomo alemán Friedrich Bessel que Sirio tenía una compañera, Sirio B, que no era posible observar a simple vista. El astrónomo norteamericano Alvan Clark confirmó por primera vez en 1862, 18 años más tarde, la existencia de esta compañera; después se comprobó que Sirio B es una enana blanca.

Sirio, Orión, Aldebarán y las Pléyades

En la imagen se aprecian; Sirio, abajo a la izquierda; La constelación de Orión, al centro; Aldebarán, arriba a la derecha y en el extremo superior a la derecha el cúmulo conocido como Las Pléyades.

Si todos los días durante un año fotografiáramos el sol a la misma hora y siempre apuntando la cámara desde y hacia el mismo sitio, observaríamos que el sol aparece en una ubicación ligeramente distinta día con día.

A lo largo de todo un año la trayectoria que describe es similar a un número 8 alargado (excepto en los polos o cerca de ellos), esta figura es el analemma solar.

Esta variación en la posición del sol afecta al clima ya que la incidencia de rayos solares difiere a lo largo del año, la parte donde se intersecta la figura en el 8 son los equinoccios, la parte más alta y más baja del ocho son los solsticios, de hecho ésta palabra proviene del latín solstitium, que significa “sol quieto”, y es que por un momento el sol parece detener su movimiento diario sobre el trazo del analemma para empezar a retroceder en su trayectoria.

 

Explicación detallada en: www.analemma.com [Eng]

Una de las maneras para entender y mesurar dimensiones que normalmente se escapan de la percepción es realizar un cambio de escala.En ese sentido realizamos la aplicación al caso concreto del sistema solar:

Tabla de distancias y cambio de escala (sistema solar)

* UA: Unidad Astronómica

La comparativa que da sensación de escala en la imagen es un elemento que se ha vuelto común en los escritorios de muchas personas, un conector USB.

Eso nos dice que si la tierra midiera un centímetro de diámetro la luna apenas mediría 2.7 milímetros (diámetro), Júpiter sería una pelotita de 11 centímetros de diámetro y el Sol una pelota de playa de poco más de un metro de diámetro.

Planetas interiores + USB

Imagen de los planetas interiores comparados con un conector USB si la tierra midiera un centímetro de diámetro

 

Todos los planetas + USB

Imagen de los planetas interiores comparados con un conector USB si la tierra midiera un centímetro de diámetro. Abajo de izquierda a derecha: Mercurio, Venus, Tierra, luna de la Tierra, Marte. Arriba de izquierda a derecha: Júpiter, Saturno con anillos, Urano, Neptuno y Plutón (el planeta enano, apenas un punto en comparación) 

 

Sistema solar + USB

Todos los planetas más el sol, en esta escala una pelota de playa de poco más de un metro de diámetro.

Ahora bien, manteniendo esa escala, la distancia de la tierra a la luna es de 0.30 mts (30 centímetros), la pelota de playa se separaría 117 metros de la canica azul, el planeta enano Plutón se encontraría a 4.6 kilómetros de la pelota de playa y la estrella más próxima (Próxima Centauro, valga la redundancia) estaría a 32,400 kilómetros de separación (cuatro quintas partes de vuelta a la tierra, como hacer un viaje desde la Ciudad de México a Kuala Lumpur en línea recta ida y vuelta).

Espero que sea un poco más esclarecedor.

Apreciar un cielo estrellado es una actividad que la gran mayoría de los habitantes de grandes ciudades tenemos relegado debido principalmente a los distintos tipos de contaminación en nuestro ambiente, principalmente la contaminación lumínica.

En la Ciudad de México, el clima en los días de otoño e invierno suele proporcionarnos cielos más o menos claros, en este post haré una breve descripción de las estrellas que suelen ser visibles en ésta época del año aún en grandes ciudades. La limitante es que hay que estar en el hemisferio norte del planeta.

¿Recuerdan haber visto una serie de tres estrellas luminosas muy juntas en los cielos decembrinos? La cultura popular mexicana les ha otorgado el prefijo de “Los tres reyes magos”, bien, pues esas estrellas son el cinturón de Orión.

Orión es una de las constelaciones más fácilmente reconocibles del cielo: La constelación de Orión

«Mirar las estrellas siempre me hace soñar, como sueño al contemplar los puntitos negros que representan a pueblos y ciudades en un mapa.

¿Por qué, me pregunto, los puntos brillantes del firmamento no son tan accesibles como los puntitos negros del mapa?…»

Vincent Van Gogh

Eso es por que Orión cuenta con dos estrellas de primera magnitud (Betelgeuse y Rigel) y en general sus componentes (estrellas) son fácilmente reconocibles y visibles (segunda y tercera magnitud) VER MAGNITUD ESTELAR.

Principales estrellas

Betelgeuse, es una estrella supergigante roja, se encuentra a 650 años luz y su tamaño es 40 millones de veces superior al del sol aunque su masa solo sea 20 veces la de éste.

Rigel, es una gigante azul que se ubica a 770 años luz de distancia, es 40 mil veces más luminosa que el sol y con un radio 60 veces mayor que el mismo.

Bellatrix, “la estrella amazona”, tiene un radio es 5.7 veces más grande que el del sol y mil veces más luminosa se encuentra a 243 años luz de nuestro sistema solar.

Para identificar los distintos componentes de una constelación sin la necesidad de recurrir a los nombres propios (que no poseen todas las estrellas) se suele utilizar de manera secuencial las letras del alfabeto griego seguido del nombre de la constelación en latín. Betelgeuse es Alfa Orionis, es decir, la estrella más brillante de la constelación de Orión, Rigel sería Beta Orionis y así sucesivamente.

Las principales estrellas de Orión

Principales estrellas de Orión, la letra griega indica la posición de acuerdo a la brillantez, ? (alfa) la estrella más brillante.


Magnitud estelar

Es la escala de medida del brillo de los astros del firmamento. En un principio se asignó magnitud 1 a las estrellas más brillantes y magnitud 6 a las estrellas más débiles observables a simple vista, correspondiendo un factor 100 a la diferencia de brillo entre la magnitud 1 y la magnitud 6, es decir, un factor de 2,512 entre una magnitud y la siguiente. Debido a ajustes posteriores y a la introducción de decimales hay astros con magnitud 0 e incluso negativa (como por ejemplo Venus, o la Luna), mientras los objetos observables únicamente por telescopio presentan magnitudes superiores a 6, en las ciudades ya se dificulta ver objetos de magnitud 3 o 4.

Magnitud Absoluta

El brillo con el que observamos a cualquier estrella o plantea depende, si, de su intensidad propia, pero también de la distancia que le separa de nosotros, es por ésto para establecer comparaciones entre dos o más de ellos se existe la magnitud absoluta, esto es, se utiliza la misma escala que la magnitud estelar pero si el astro estuviera situado a una distancia de 10 parsecs.

Pársec: Es el acrónimo de la expresión en inglés “paralaje-segundo”. Es una unidad de medida de distancias interestelares correspondiente a 3,26 años luz.

Orión en la mitología grecorromana

Orión era un hermoso gigante y también un el arquetipo del cazador en la cultura griega (la imagen completa de Orión lo demuestra apuntando un arco), hijo de Poseidón, el dios del mar, y Euríale, la gorgona. Algunos otros relatos dicen que es hijo de Hirineo, sin intervención de mujer alguna y a partir de su orina (Orión, de ourina, orinar).

Orión se enamoró de Mérope, hija de Enopión, rey de la isla griega de Quíos, donde llegó caminando por el mar, y la pidió en matrimonio. Enopión, sin embargo, constantemente postergó la boda haciéndolo realizar varias taréas, Orión intentó poseer a la muchacha por la fuerza. Enopión auxiliado por Dioniso, lo cegó. Posteriormente recuperó la vista.

Vivió en Creta como el cazador de la diosa Ártemis y ésta lo mató al confundirlo, azuzada por Apolo, con una presa, después de la muerte de Orión fue trasladado al cielo como una constelación.

Orión (Stellarium)

Imagen de la constelación de Orión en donde se aprecia la representación del ideal mitológico grecorromano (tomada del software Stellarium)