Apreciar un cielo estrellado es una actividad que la gran mayoría de los habitantes de grandes ciudades tenemos relegado debido principalmente a los distintos tipos de contaminación en nuestro ambiente, principalmente la contaminación lumínica.

En la Ciudad de México, el clima en los días de otoño e invierno suele proporcionarnos cielos más o menos claros, en este post haré una breve descripción de las estrellas que suelen ser visibles en ésta época del año aún en grandes ciudades. La limitante es que hay que estar en el hemisferio norte del planeta.

¿Recuerdan haber visto una serie de tres estrellas luminosas muy juntas en los cielos decembrinos? La cultura popular mexicana les ha otorgado el prefijo de “Los tres reyes magos”, bien, pues esas estrellas son el cinturón de Orión.

Orión es una de las constelaciones más fácilmente reconocibles del cielo: La constelación de Orión

«Mirar las estrellas siempre me hace soñar, como sueño al contemplar los puntitos negros que representan a pueblos y ciudades en un mapa.

¿Por qué, me pregunto, los puntos brillantes del firmamento no son tan accesibles como los puntitos negros del mapa?…»

Vincent Van Gogh

Eso es por que Orión cuenta con dos estrellas de primera magnitud (Betelgeuse y Rigel) y en general sus componentes (estrellas) son fácilmente reconocibles y visibles (segunda y tercera magnitud) VER MAGNITUD ESTELAR.

Principales estrellas

Betelgeuse, es una estrella supergigante roja, se encuentra a 650 años luz y su tamaño es 40 millones de veces superior al del sol aunque su masa solo sea 20 veces la de éste.

Rigel, es una gigante azul que se ubica a 770 años luz de distancia, es 40 mil veces más luminosa que el sol y con un radio 60 veces mayor que el mismo.

Bellatrix, “la estrella amazona”, tiene un radio es 5.7 veces más grande que el del sol y mil veces más luminosa se encuentra a 243 años luz de nuestro sistema solar.

Para identificar los distintos componentes de una constelación sin la necesidad de recurrir a los nombres propios (que no poseen todas las estrellas) se suele utilizar de manera secuencial las letras del alfabeto griego seguido del nombre de la constelación en latín. Betelgeuse es Alfa Orionis, es decir, la estrella más brillante de la constelación de Orión, Rigel sería Beta Orionis y así sucesivamente.

Las principales estrellas de Orión

Principales estrellas de Orión, la letra griega indica la posición de acuerdo a la brillantez, ? (alfa) la estrella más brillante.


Magnitud estelar

Es la escala de medida del brillo de los astros del firmamento. En un principio se asignó magnitud 1 a las estrellas más brillantes y magnitud 6 a las estrellas más débiles observables a simple vista, correspondiendo un factor 100 a la diferencia de brillo entre la magnitud 1 y la magnitud 6, es decir, un factor de 2,512 entre una magnitud y la siguiente. Debido a ajustes posteriores y a la introducción de decimales hay astros con magnitud 0 e incluso negativa (como por ejemplo Venus, o la Luna), mientras los objetos observables únicamente por telescopio presentan magnitudes superiores a 6, en las ciudades ya se dificulta ver objetos de magnitud 3 o 4.

Magnitud Absoluta

El brillo con el que observamos a cualquier estrella o plantea depende, si, de su intensidad propia, pero también de la distancia que le separa de nosotros, es por ésto para establecer comparaciones entre dos o más de ellos se existe la magnitud absoluta, esto es, se utiliza la misma escala que la magnitud estelar pero si el astro estuviera situado a una distancia de 10 parsecs.

Pársec: Es el acrónimo de la expresión en inglés “paralaje-segundo”. Es una unidad de medida de distancias interestelares correspondiente a 3,26 años luz.

Orión en la mitología grecorromana

Orión era un hermoso gigante y también un el arquetipo del cazador en la cultura griega (la imagen completa de Orión lo demuestra apuntando un arco), hijo de Poseidón, el dios del mar, y Euríale, la gorgona. Algunos otros relatos dicen que es hijo de Hirineo, sin intervención de mujer alguna y a partir de su orina (Orión, de ourina, orinar).

Orión se enamoró de Mérope, hija de Enopión, rey de la isla griega de Quíos, donde llegó caminando por el mar, y la pidió en matrimonio. Enopión, sin embargo, constantemente postergó la boda haciéndolo realizar varias taréas, Orión intentó poseer a la muchacha por la fuerza. Enopión auxiliado por Dioniso, lo cegó. Posteriormente recuperó la vista.

Vivió en Creta como el cazador de la diosa Ártemis y ésta lo mató al confundirlo, azuzada por Apolo, con una presa, después de la muerte de Orión fue trasladado al cielo como una constelación.

Orión (Stellarium)

Imagen de la constelación de Orión en donde se aprecia la representación del ideal mitológico grecorromano (tomada del software Stellarium)

6 Comentarios en “El cielo de invierno”

  1. Software para exploración astronómica. | renderati:

    […] un post anterior hice referencia a un software conocido como Stellarium, éste permite usar una computadora como un […]

  2. sergio trejo:

    hola buenos dias, hace como tres años escuche que una estrella de orion se llamaba YATARA O CATARA quisiera que por favor me pudieran decir si es verdero o cual estrella lleva ese nombre de ante mano gracias

  3. Akhire:

    Pues no que yo lo sepa, las estrellas han recibido diferentes nombres a lo largo del tiempo pero actualmente las estrellas de Orión son: Betelgeuse (Al Mankib), Meissa (Heka, Hatysa), Bellatrix (amazona), Alnitak, Alnilam, Mintaka (estas tres últimas son los “tres reyes magos), Saiph, Rigel (Algebar), Thabit, Nair al Saif…

    La única estrella que me suena con un nombre similar es Antares… pero no es de Orión, sino de Espión, o Chara, Adara en Can Mayor…

  4. =/:

    la constelacion de orion me trae bellos recuerdos.
    y mas esa estrella que sobresale entre todas.Es lindo creer que esa inmencidad puede ser tuya, que al fin no tiene dueño que reclame tanta belleza xD….

  5. Akhire:

    Vaya, combinar recuerdos bellos y estrellas debe ser una de las uniones más afortunadas que puedan realizar.
    Bien lo sabes, Rigel o Betelgeuse, la estrella que fuere está en posesión de aquél o aquella que la necesita, a la mano en invierno y como un bien que no tiene nadie y que no es común…

    Saludos y perdón por la tardanza en la respuesta!

  6. damian:

    mi duda es cual estrella es mas grande y caliente entre etacarine,rigel,betelgeuse a y que diferencia existe entre una supernova y una hipernova ademas me gustara saber que tan grande es una estrella que explota como supernova y que tan grande es una que explota como hipernova ¿son mas grandes o mas calientes estos tipos de estrella?

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